La polémique est très grande sur les différentes périodes de construction de Saint-Hilaire de Poitiers. Seuls le choeur et le transept (tout au moins en partie) seraient de l'époque romane.
Voici le portrait qu'en donne Joly-Leterme, l'architecte qui a restauré Saint-Savin et qui releva Saint-Hilaire de ses ruines, en 1857 :
" Etat complet de délabrement et de ruine, humidité incessante, murs extérieurement et intérieurement creusés, recoupés en tout sens, corniches enlevées ou détruites, fenêtres comblées ou bien agrandies sans précaution ...".
Nous nous contenterons donc d'admirer les splendeurs de l'art roman de l'église Saint-Hilaire à travers quelques photos.
L'église aurait été consacrée en 1049 et la voûte en bois remplacée par une voûte en pierre vers 1100.
La nef : elle fut détruite puis reconstruite au 19è siècle avec des coupoles qui ne sont aucunement romanes !
Elle est flanquée de deux séries de bas-côtés : les premiers sont étroits et auraient été établis pour diminuer la largeur de la nef afin de construire une voûte de pierre remplaçant la voûte en bois d'origine.
Les seconds sont beaucoup plus larges et de plan carré.
Détail du premier collatéral
Le premier collatéral
Si vous cliquez sur les photos qui ont une bordure bleu clair, vous pourrez les admirer en grand format
La nef et ses collatéraux vus du transept.
Elle débouche à l'ouest sur un collatéral à tribune construit lors d'une reprise d'oeuvre pour relier le transept à la nouvelle nef.
Sur chaque croisillon s'ouvre une abside semi-circulaire               –›
Le choeur comprend une section droite et une abside semi-circulaire.
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Comme à Saint-Savin, la colonnade part directement
du transept.                   –›
Le déambulatoire vu du petit collatéral nord.
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Collatéraux sud de la nef
et transept.                 –›
les colonnes s'élançant vers le ciel.
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